Thursday, 17 April 2014

Hashkafah: R'galim and Shabbat

On the Shalosh R'galim, we are like guests at Hashem's "Palace" in Jerusalem, where Hashem acts as Our King - Malkeinu

On Shabbat, Hashem kivyachol visits us as an honored Guest and acts as our Father, Avinu.

~ Based upon the teachings of the Rav, R Yosef Dov Soloveichik Z"L

Kol Tuv,

The Kuzari and the Rambam

by Guest Blogger
Rav David Joseph Mescheloff
- - - - -

1 - The relationship of the thought of R' Yehuda Halevy and the Rambam is an old, fascinating topic.  To my taste, much of what has been written about it in academic circles in the past is woefully shallow and distorted.
2 - There are definite, very clear-cut parallels between some of the things they wrote (for example, what the Rambam writes in the Mishneh Torah about joy as an essential part of 'avodat hashem seems almost a verbatim quote from the Kuzari).
3 - However, a really top notch analysis of the relationship between the two and their thought appeared recently in a book by Rav Yitzhak Shilat, that compares the two systematically and comprehensively, point by point, basing what he says on what they actually wrote and not on some predetermined mental image of them  (as if Rambam were a pure rationalist and R' Yehuda Halevy a spiritual romantic).  This is an excellent presentation of the issue, and I highly recommend it»
Below, please find a review by Rav Yoel Katan, the editor of HaMaayan, on Rav Shilat's work.
בין הכוזרי לרמב"ם. לימוד משווה. מאת יצחק שילת. ירושלים, הוצאת שילת – מעלה אדומים, תשע"א. רפו עמ'. (
שמו של הרב שילת נודע כאשר הוציא לאור מהדורות חדשות, מתוקנות ומבוארות, ברובן מתורגמות מחדש מערבית, של איגרותיו של הרמב"ם והקדמותיו. לפני כשנתיים הוציא לאור גם תרגום חדש של ספר הכוזרי, כחלק מכוונתו להשוות את משנותיהם של שני גדולי אומתנו – ריה"ל והרמב"ם. בספר זה נשלמת כוונתו; יש בו מבוא וי"ד פרקים שעוסקים בדיוק בענין זה – תיאור דרכיהם הדומות והשונות של ריה"ל והרמב"ם בענייני אמונה, שלמות האדם, סגולת ישראל, טבע ונס, מטרותיהן וטעמיהן של המצוות, הרחקת הגשמות, היחס לארץ ישראל, גלות וגאולה, בחירה חופשית, תורה שבעל-פה, היחס לקראוּת, לנצרות, לאיסלם, לפילוסופיה ועוד. הרב שילת נותן לקורא לשפוט את הדברים: הוא מסדר לפניו ציטוטים נבחרים מכתבי שני הגדולים האלו, והמילים מדברות בעד עצמן. כך בסוגיית יחסם לארץ ישראל, שממבט ראשון נראות גישותיהם שונות בתכלית: הרמב"ם הרי אף לא מונה את ישוב הארץ כמצות עשה, והריה"ל לעומתו ממקם את ארץ ישראל כמרכז היהדות וחיי היהודי! אולם הרב שילת מוכיח ומשכנע שההבדל בגישותיהם בענין זה קשור להבדל הקיים ביניהם ביחס לסגולת עם ישראל: אצל מחבר הכוזרי סגולת ישראל היא תכונה טבעית-תורשתית ולכן הוא מייחס גם לארץ ישראל תכונה טבעית מקבילה, שהרי הענין האלוקי הוטבע כבר באדם הראשון ובהתאם הוטבעה בארץ ישראל התכונה המתאימה לענין האלוקי; אולם לדעת הרמב"ם התכונות המיוחדות של עם ישראל הן תוצאה של הבחירה שבחר ה' בישראל במעמד הר סיני, וכך מעלתה של הארץ היא שהיא יועדה להיות ארצו של עם ה', אך אין בה תוכן טבעי שונה. הרב שילת דוחה בתקיפות את הדעה שריה"ל 'קיצוני' ותקיף ביחסו לארץ ישראל והרמב"ם יותר 'מתון', ולדעתו השאלה ההלכתית בדבר חובת כיבוש הארץ ומחיר ההחזקה בה אינה נוגעת כלל לתפיסותיהם הרוחניות של בעל הכוזרי והרמב"ם. בס"ה בולטת הקרבה הגדולה בין שני אישים גדולים אלו, הרבה יותר מאשר הקווים המבדילים שביניהם. אמנם נכון שלרמב"ם צלם האלוקים של האדם הוא בשכלו, ובו תלויים ערכיו, אמונתו ודבקותו בה', ולדעת ריה"ל חוויית נוכחות ה' היא עיקר מהותו של 'הענין האלוקי' ושל האיש הישראלי הנושא אותו. הרבה יותר מזה נמצא בספר חשוב זה על י"ד פרקיו; זהו ספר חובה לכל המעונין להתעמק בבסיסה של מחשבת ישראל, בעזרת הבנה מדוייקת של יסודות מחשבתם של שניים מגדוליה.»
ישיבת שעלבים - המעין

Kol Tuv,

Monday, 14 April 2014

OK Kosher Certification: Kosher Medicine Lists for Pesach and Year Round

Kol Tuv,

Sefirat Ha-Omer

There are two very important links by Rabbi Doniel Neustadt that you may find of great value.

Link #1 - Sefiras Ha-Omer: Forgetting To Count One Day
Link #2  Counting Sefiras Ha-Omer Unintentionally
<> .
Lz"n Areyh Isser Ben Tzvi Hirsch Z"L 

Kol Tuv,

Sunday, 13 April 2014

SOY Shiurim for Matzah

R Gil Student:

«Here is a link to Rav Mordechai Willig's essay on minimum shiur for
matzah (also published in the recent edition of the SOY Haggadah)

His conclusion:
1/5 of a hand shmurah matzah
2/5 of a machine matzah
is a kezayit,
to be doubled for 2 kezeitim. »

Kol Tuv,

Moriah School Responds to Tuition Crisis

«It's how the school has decided to face harsh economic realities: The cost of Jewish day school tuition has increased 100 percent in the past 12 years, while incomes have only gone up 38 percent. It is probably an understatement to say that the majority of local families have been significantly challenged when faced with their tuition bill.

"No challenge facing the Orthodox community today is greater than tuition affordability. Providing our children with the quality education they need is becoming difficult for a wide swath of our community," said Rabbi Shmuel Goldin, mara d'asra of Englewood's Congregation Ahavath Torah. "Creative solutions are thus necessary to ensure the availability of day school education to those already in the system, and to provide it for those who might wish to enroll but have hesitated due to cost," he said.»
Moriah Launches New Tuition Program for Next Year

Kol Tuv,

Saturday, 12 April 2014

Mussar: What are Your Passover Attitudes?

Passover message from the moderator of Derech Emet:
G_d gave us Passover so we could thank Him and praise Him; not so we could complain.

On Passover we must all be diligent to think of the many positive aspects of the holiday, and to not fall into the trap of complaining.

[EG] Your actions and attitudes are noticed and remembered by your children, grandchildren, nieces, nephews, cousins and friends.
How to you want them to think about you?
Like this:
Chanah always complains about Passover cooking.
Or like this:
Chanah smiles while cooking for Passover.

Like this:
Reuven always complains about Passover costs.
Or like this:
Reuven is always eager for Passover to arrive.
Like this:
Sarah always complains about Passover cleaning.
Or like this:
Sarah happily prepares for Passover.
Like this:
Moshe complains about his Passover guests.
Or like this:
Moshe loves the mitzvah of Passover guests. 
Kol Tuv,

Friday, 11 April 2014

Baruch Dayan Ha'Emet - Jacob Birnbaum -2

From Guest Blogger
Rav Dov Fischer

«I knew him very well in the 1970s, at the height of the Soviet Jewry movement.  He was one of the most righteous souls I ever met.  Together with Glen Richter, the work he did was of historic proportions.  What began as a unique fight for freedom in the annals of history would ultimately, through Divine hashgachah, achieve not only the freedom of millions of Jews, but also would lead to a change in the face of Israel and to the downfall of the Soviet Union.  
The numbers of Jews who would emigrate to Israel over the next half century would change the demographic balance that assured permanent retention of Judea and Samria, even as it contributed to enhancing Israel's place as a world technological power.  At the same time, it showed people in Poland, Czechoslovakia, the Baltics, and the rest of the U.S.S.R. that the Soviet Union's repressive power could be broken.  With the subsequent confluence of great anti-Soviet leadership from three determined non-Jews in the 1980s — Ronald Reagan, Margaret Thatcher, and Pope John Paul II — the downfall was completed.
But Yaakov Birnbaum began it all.  And through it all, there never was a kinder, gentler, humbler, more dignified and sweet human being. In later years, he sustained phsyical setbacks in his health.  Millions — Jews, non-Jews — owe a real part of their freedom to him.  He was that great.
~ Dov Fischer»

Jacob Birnbaum
Y'hee Zichro Baruch

Shalom and Best Regards,

Pathos, not reason, is more and more accepted as the way to live a normal life.

~ Steve M.