Thursday, 24 April 2014

Orthodox, Celibate, Gay and that's OK

« I am a formerly sexually active gay man who has been celibate for more than 13 years as part of my best attempt to follow halacha (Jewish law). I have a heter (permission) from my rabbi not to date, marry, or have children.
My personal story:

I started disclosing my homosexuality in college, and found good fellowship with other LGBT Jews. Soon after graduating, I wrote a widely syndicated gay history column, authored a book on the gay past, and owned the largest provider of content to the gay and lesbian press. I also taught gay history at educational institutions in San Jose, West Hollywood, and San Diego, California.

Already by age 20, I was craving better answers to my questions about homosexuality than non-traditional rabbis and Jewish leaders offered. In the 1990s, a widespread gay Jewish attitude toward Leviticus 18:22 (usually translated as "you shall not lie down with a male, as with a woman: this is an abomination") was so pathetic it seems funny today: a liberal Rabbi ... interpreted the verse to mean, essentially: "Don't have sex with a man as with a woman. Have sex with a man as with a man!"»
Orthodox, celibate, gay and that's OK | David Benkof | Ops & Blogs | The Times of Israel

Kol Tuv,

Sunday, 20 April 2014

Hallayla Hazzeh Kulanu M'subbin
Kol Tuv,

The Rav's K'zayit

«I remember the Rav showing us in Shiur the size of a k"zayit using a machine made Matzah.  He held the Matzah and without breaking it said it would be about a third.  He gave no specific quantity or weight, just used the term "about" which makes sense based on the term K'zayit. 

Chag Sameach,

Stu Grant »

Similarly, Rav Weiss at YU implied to us that we should not measure but use a "T'vi'at Ayin" to determine the proper shiur.

Kol Tuv,

Saturday, 19 April 2014

Mussar: Avot 5:20 [16,17]

מסכת אבות פרק ה

ה,טז  [יז] כל מחלוקת שהיא לשם שמיים, סופה להתקיים; ושאינה לשם שמיים, אין סופה להתקיים.  איזו היא מחלוקת שהיא לשם שמיים, זו מחלוקת הלל ושמאי; ושאינה לשם שמיים, זו מחלוקת קורח ועדתו. 

In the Context of a Dispute -
What is L'sheim Shamayim vs.V'she'einah L'sheim Shamayim?

Bartenura states that L'sheim Shamayim is -
"Machloket l'hassig Ha'Emet"
As opposed to shei'anah L'shem Shamayim which is -

"Tachlit Hanirtza voh hee Bakashat S'rarah v'Ahavat haNitzu'ach"

In Idiomatic English -
Sincerely Seeking Truth
Egotistical One-Upsmanship

Kol Tuv,

Friday, 18 April 2014

How a Gentile Converted to Judaism Because of the Sale of Chometz

«The rov responded, "That is fine, but not now. Wait another two days until after the holiday. In the meantime, tell me what happened. What made you decide to convert?"

The gentile related: "My wife is Jewish. When she saw that the chometz was being sold to me, she said, 'My dear husband, all the Jews are selling you their chometz, but what about me? I, too, am Jewish, and I, too, have chometz to sell to you.' I told her that the entire sale is fictitious; do I have the money to buy all the chometz? Surely the Jews don't really want to sell the chometz; they are just making up stories as if the chometz is actually sold. The proof will be if I go to their house and ask for the chometz. Will they give it to me?

"My wife told me, 'They will definitely give it to you! I am certain that they are selling it wholeheartedly. If you go to this one on Pesach and ask for a bottle of whiskey, he will give it to you.' I told her, 'There's no way! I will test them and see what comes of it!'

"I knocked on the first house, certain that I would disprove my wife and show her that she was mistaken, but I received what I asked for without any hesitation. The same thing happened at the second house and the third and all the houses after that. I knocked on ten houses and asked for something, and they all gave it to me. I said to myself," the gentile finished his story, "that a nation such as this that is ready to sell its belongings and everything it has in order to fulfill the directive of the Creator…well, let's just say that I want to belong to this nation!"»
How a Gentile Converted to Judaism Because of the Sale of Chometz » - The Online Voice of Torah Jewry

Kol Tuv,

Thursday, 17 April 2014

Hashkafah: R'galim and Shabbat

On the Shalosh R'galim, we are like guests at Hashem's "Palace" in Jerusalem, where Hashem acts as Our King - Malkeinu

On Shabbat, Hashem kivyachol visits us as an honored Guest and acts as our Father, Avinu.

~ Based upon the teachings of the Rav, R Yosef Dov Soloveichik Z"L

Kol Tuv,

The Kuzari and the Rambam

by Guest Blogger
Rav David Joseph Mescheloff
- - - - -

1 - The relationship of the thought of R' Yehuda Halevy and the Rambam is an old, fascinating topic.  To my taste, much of what has been written about it in academic circles in the past is woefully shallow and distorted.
2 - There are definite, very clear-cut parallels between some of the things they wrote (for example, what the Rambam writes in the Mishneh Torah about joy as an essential part of 'avodat hashem seems almost a verbatim quote from the Kuzari).
3 - However, a really top notch analysis of the relationship between the two and their thought appeared recently in a book by Rav Yitzhak Shilat, that compares the two systematically and comprehensively, point by point, basing what he says on what they actually wrote and not on some predetermined mental image of them  (as if Rambam were a pure rationalist and R' Yehuda Halevy a spiritual romantic).  This is an excellent presentation of the issue, and I highly recommend it»
Below, please find a review by Rav Yoel Katan, the editor of HaMaayan, on Rav Shilat's work.
בין הכוזרי לרמב"ם. לימוד משווה. מאת יצחק שילת. ירושלים, הוצאת שילת – מעלה אדומים, תשע"א. רפו עמ'. (
שמו של הרב שילת נודע כאשר הוציא לאור מהדורות חדשות, מתוקנות ומבוארות, ברובן מתורגמות מחדש מערבית, של איגרותיו של הרמב"ם והקדמותיו. לפני כשנתיים הוציא לאור גם תרגום חדש של ספר הכוזרי, כחלק מכוונתו להשוות את משנותיהם של שני גדולי אומתנו – ריה"ל והרמב"ם. בספר זה נשלמת כוונתו; יש בו מבוא וי"ד פרקים שעוסקים בדיוק בענין זה – תיאור דרכיהם הדומות והשונות של ריה"ל והרמב"ם בענייני אמונה, שלמות האדם, סגולת ישראל, טבע ונס, מטרותיהן וטעמיהן של המצוות, הרחקת הגשמות, היחס לארץ ישראל, גלות וגאולה, בחירה חופשית, תורה שבעל-פה, היחס לקראוּת, לנצרות, לאיסלם, לפילוסופיה ועוד. הרב שילת נותן לקורא לשפוט את הדברים: הוא מסדר לפניו ציטוטים נבחרים מכתבי שני הגדולים האלו, והמילים מדברות בעד עצמן. כך בסוגיית יחסם לארץ ישראל, שממבט ראשון נראות גישותיהם שונות בתכלית: הרמב"ם הרי אף לא מונה את ישוב הארץ כמצות עשה, והריה"ל לעומתו ממקם את ארץ ישראל כמרכז היהדות וחיי היהודי! אולם הרב שילת מוכיח ומשכנע שההבדל בגישותיהם בענין זה קשור להבדל הקיים ביניהם ביחס לסגולת עם ישראל: אצל מחבר הכוזרי סגולת ישראל היא תכונה טבעית-תורשתית ולכן הוא מייחס גם לארץ ישראל תכונה טבעית מקבילה, שהרי הענין האלוקי הוטבע כבר באדם הראשון ובהתאם הוטבעה בארץ ישראל התכונה המתאימה לענין האלוקי; אולם לדעת הרמב"ם התכונות המיוחדות של עם ישראל הן תוצאה של הבחירה שבחר ה' בישראל במעמד הר סיני, וכך מעלתה של הארץ היא שהיא יועדה להיות ארצו של עם ה', אך אין בה תוכן טבעי שונה. הרב שילת דוחה בתקיפות את הדעה שריה"ל 'קיצוני' ותקיף ביחסו לארץ ישראל והרמב"ם יותר 'מתון', ולדעתו השאלה ההלכתית בדבר חובת כיבוש הארץ ומחיר ההחזקה בה אינה נוגעת כלל לתפיסותיהם הרוחניות של בעל הכוזרי והרמב"ם. בס"ה בולטת הקרבה הגדולה בין שני אישים גדולים אלו, הרבה יותר מאשר הקווים המבדילים שביניהם. אמנם נכון שלרמב"ם צלם האלוקים של האדם הוא בשכלו, ובו תלויים ערכיו, אמונתו ודבקותו בה', ולדעת ריה"ל חוויית נוכחות ה' היא עיקר מהותו של 'הענין האלוקי' ושל האיש הישראלי הנושא אותו. הרבה יותר מזה נמצא בספר חשוב זה על י"ד פרקיו; זהו ספר חובה לכל המעונין להתעמק בבסיסה של מחשבת ישראל, בעזרת הבנה מדוייקת של יסודות מחשבתם של שניים מגדוליה.»
ישיבת שעלבים - המעין

Kol Tuv,