Monday, 26 September 2011

Two Kinds of Teshuvah: Past and Future

Usually when we think of Two Kinds of Teshuvah we think of Teshuvah mei'Ahavah vs. Teshuvah mei'Yir'ah.
Here is another dichotomy that does not seem common to Mussar S'farim but nevertheless does have some support in Rabbinic Literature:
Teshuvah for the Past
Teshuvah for the Future

In TB Kiddushin 49! There is a case of Ham'kadeish al M'nat she'ani Tzaddik Gamur ...shema hirhur Teshuvah b'libo. Quite a feat! How does one become an INSTANT Baal Teshuvah - or Hozeir biT'suvah?
In Avodah Zarah 17a there is also the case of R Eliezer Durdai who acquires "Olam Habba" in a single day
I would like to suggest another two model dichotomy
Model 1 focus upon the PAST.
This approach seems to be ubiquitous to Mussar Sefarim and Rambam MT Hilchot Teshuvah. Namely, steps such as:
• Introspection
• Regret / Remorse
• Confession
• Committing to never return to committing THAT sin again.

There is a completely different approach that seems also to work - the FUTURE oriented Teshuvah what I might term "Epiphany Teshuvah" or "Holy Instant" Teshuvah
Here the person is thoroughly dissatisfied with his past that he seeks to discard it completely. He even refuses to revisit any past misdeed, rather he wishes to wipe the slate clean and adopt an entirely new Way of Living as
a Tzaddik, etc. He finds no inspiritation from his past so instead he focuses upon a brand new life, turns over a "new leaf" and takes on the persona of Tzaddik from now on.
It would seem that the Mussar-based Past-oriented Teshuvah works primarily with the individual who need to gradually address some specific flaws
And that the Future-oriented Teshuvah is about about a total transformation, a renunciation of the past. Perhaps rectifying individual flaws might "suck" this person back to the old "mindset"; and so a brand new clean slate is just the ticket.
So he just
• Goes to the Mikvah,
• forgets everything he knows,
• commences life anew with a different perspective based upon Righteousness and Torah.
I'm not certain that this approach is actually documented as a valid alternative, but we probably see this in the cases of "radical hozrei bitshuvah"

Sources Below

מסכת קידושין פרק ב
דף מט,ב גמרא
על מנת שאני צדיק אפילו רשע גמור מקודשת שמא הרהר תשובה בדעתו
על מנת שאני רשע אפילו צדיק גמור מקודשת שמא הרהר דבר <עבודת כוכבים> {עבודה זרה} בדעתו
מסכת עבודה זרה פרק א

דף יז,א גמרא
והתניא אמרו עליו על ר"א בן דורדיא שלא הניח זונה אחת בעולם שלא בא עליה פעם אחת שמע שיש זונה אחת בכרכי הים והיתה נוטלת כיס דינרין בשכרה נטל כיס דינרין והלך ועבר עליה שבעה נהרות בשעת הרגל דבר הפיחה אמרה כשם שהפיחה זו אינה חוזרת למקומה כך אלעזר בן דורדיא אין מקבלין אותו בתשובה הלך וישב בין שני הרים וגבעות אמר הרים וגבעות בקשו עלי רחמים אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו נד) כי ההרים ימושו והגבעות תמוטינה אמר שמים וארץ בקשו עלי רחמים אמרו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו נא) כי שמים כעשן נמלחו והארץ כבגד תבלה אמר חמה ולבנה בקשו עלי רחמים אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו כד) וחפרה הלבנה ובושה החמה אמר כוכבים ומזלות בקשו עלי רחמים אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר (ישעיהו לד) ונמקו כל צבא השמים אמר אין הדבר תלוי אלא בי הניח ראשו בין ברכיו וגעה בבכיה עד שיצתה נשמתו יצתה בת קול ואמרה ר"א בן דורדיא מזומן לחיי העולם הבא [והא הכא בעבירה הוה ומית] התם נמי כיון דאביק בה טובא כמינות דמיא בכה רבי ואמר יש קונה עולמו בכמה שנים ויש קונה עולמו בשעה אחת ואמר רבי לא דיין לבעלי תשובה שמקבלין אותן אלא שקורין אותן רבי


No comments: